Joyeux Norouz Mobarak

Terre d’Iran vous souhaite un très joyeux Norouz – نوروز مبارک

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Le Père Noël vient aussi à Téhéran

L’Iran, bien que musulman, héberge de nombreuses minorités confessionnelles — souvent persécutées à différents degrés —, dont environ 100 000 chrétiens. Depuis quelques années, la fête de Noël rencontre un succès grandissant auprès des Iraniens, et plus particulièrement dans la capitale.

Au premier abord, Téhéran n’a pas l’air d’une étape privilégiée pour le père Noël. Mais de nombreux Iraniens, y compris musulmans, adorent le kitsch de Noël, dans un pays parmi les plus sûrs de la région pour les chrétiens.

Des Iraniennes regardent les décorations de Noël dans des boutiques de Téhéran, le 24 décembre 2016.
Des Iraniennes regardent les décorations de Noël dans des boutiques de Téhéran, le 24 décembre 2016.

Courant décembre, les clients ont afflué dans le quartier arménien de Somayeh, qui compte la plus grande concentration de chrétiens de la ville, pour acheter de faux sapins de Noël, des boules, des rennes et des bonshommes de neige en plastique.

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La rose, une spécialité iranienne

Rosa damascena

C’est une spécialité iranienne qui fait saliver les géants mondiaux de la cosmétique. La rose dite de Damas (Rosa damascena Mill.) vient en fait de Qamsar, dans la province montagneuse d’Ispahan dans le nord-ouest du pays.

La cueillette des roses à Qamsar

On y récolte 26 000 tonnes de pétales chaque année entre avril et mai pour les transformer en eau et essence de rose. « Nous arrivons au jardin à 5 heures du matin et nous travaillons jusqu‘à midi. Nous portons les fleurs à la pesée et elles sont ensuite transportées vers Qamsar, où est produite l’eau de rose », explique un saisonnier.

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Les « tours du silence » de Yazd, capitale mystique

Yazd est l’une des plus anciennes villes du monde. Elle est située sur le plateau central iranien et elle est entourée de lacs salés et de déserts. Elle abrite, outre la plus vieille mosquée d’Iran, les tours du silence, des structures circulaires utilisées pour les rites funéraires des zoroastriens. Yazd est d’ailleurs la capitale du zoroastrisme, une très ancienne religion monothéiste.

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Le varzesh-e pahlavani : plus qu’un sport, un rite (3/4)

Entraînement avec des « mils » (Yazd)

Connu aussi sous le nom de varzesh-e bastani (en persan :ورزش باستانى, ancient sport), le varzesh-e pahlavani est une activité physique et spirituelle qui se pratique au son du tonbak (percussion iranienne) dans une zourkhânéh (maison de force). Son origine remonterait à l’époque de l’empire parthe (250 av. J.-C. – 224).

Le varzesh-e pahlavani possède sa propre fédération, l’International Zurkhaneh Sports Federation.

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