La Perse vue par Sir Robert Ker Porter

Portrait de Sir Robert Ker Porter (1822).
Portrait de Sir Robert Ker Porter (1822).

Les récits de Sir Robert Ker Porter sur ses voyages au Moyen-Orient donnent un aperçu d’une région qui était largement méconnue de la plupart des Européens. Ses aquarelles originales constituent une source visuelle fascinante et sont à la fois descriptives de leurs décors et de leurs belles œuvres d’art. Christopher Wright [1] raconte le voyage de Porter à travers un paysage inconnu et enchanteur.

Continue reading La Perse vue par Sir Robert Ker Porter

Jeu d’échecs persan du XIIe siècle

Jeu d'échecs persan du XXe siècle.

Ce jeu d’échecs presque complet est l’un des plus anciens exemples existants dans le monde. Les pièces sont de formes abstraites : le shâh (roi) est représenté comme un trône ; le vizir (l’équivalent de la reine) est un trône plus petit ; l’éléphant (évêque) possède deux protubérances en forme de défenses ; le cheval (chevalier) a un bouton triangulaire représentant sa tête ; le chariot (roche) est rectangulaire avec un coin en haut ; et les pions sont des hémisphères à facettes avec des boutons.

Continue reading Jeu d’échecs persan du XIIe siècle

Licornes et autres bizarreries : un manuel médical persan du XVIIIe siècle

Les visiteurs de l’exposition actuelle, Harry Potter : History of Magic (Harry Potter : Histoire de la Magie, jusqu’au 28 février 2018) reconnaîtront facilement la licorne et l’auront remarqué telle qu’illustrée ci-dessous, extrait de l’Histoire Générale Des Drogues, Traitant Des Plantes, Des Animaux Et Des Mineraux, (Paris, 1694), par Pierre Pomet (1658-1699), pharmacien en chef de Louis XIV. Cependant ils pourraient être surpris […] d’apprendre que cette gravure avait été fidèlement reproduite dans une traduction persane commandée par Tipu Sultan de Mysore (règne 1782-1799).


Ci-dessus : gravure de Pomet montrant cinq types différents de licornes, y compris le camphur et le pirassoipi à deux cornes.
Ci-dessous : la copie de la BL suivie d’une explication en persan. La corne était apparemment particulièrement recommandée comme antidote au poison.

Le manuscrit de la British Library, Mufradāt dar ʻilm-i ṭibb ou Dictionnaire de la médecine, est une traduction, ou plutôt une paraphrase sélective, de l’Histoire complète et contient des copies presque exactes de toutes les gravures de Pomet, à l’exception de deux scènes. Sans aucun détail quant au traducteur ou à la source, il est décrit sur la feuille volante simplement comme une traduction commandée à la demande de Tipu Sultan (farmūdah az ḥuz̤ūr) et sur une étiquette endommagée, rédigée en anglais, sur la reliure portant la mention « traduit des œuvres européennes — avec de bonnes eaux-fortes. »

Le texte persan, suivant celui de Pomet, est divisé en trois parties, la première contenant neuf livres (kitāb) sur les graines, les racines, les arbres, les propriétés de l’écorce, les feuilles, les fleurs, les fruits, les gommes et les jus. Chaque livre est subdivisé en chapitres illustrés (ṣūrat). La deuxième partie comprend 54 chapitres sur les créatures (ḥayvānāt) et la troisième partie, non illustrée, contient cinq livres sur les minéraux, les métaux, le bitume (gil’hā), les pierres et sur l’utilisation de différentes sortes de terre à des fins médicinales et les colorants.

Chaque section commence par une transcription du terme français et anglais, suivie d’une paraphrase de la description de Pomet. La paraphrase est généralement beaucoup plus courte que l’original, omettant les termes techniques et les sources jugés sans doute non pertinents, et les détails sont souvent légèrement différents. Les illustrations ne sont pas sans rappeler les plantes et les animaux qui figurent dans les nombreuses copies de l’encyclopédie populaire ʻAjāʼib al-makhlūqāt, Merveilles de la création d’al-Qazwīnī au XIIIe siècle. Celles-ci auraient donc bien résonné avec le lecteur qui aurait été familier avec le genre et aurait également apprécié les éléments plus exotiques des descriptions de Pomet pour la valeur du divertissement.

Il existe cependant plusieurs dessins qui n’ont pas d’équivalents dans les traditions arabo-persanes. L’une d’entre elles est une illustration des techniques de momification. Le dessin est accompagné d’un compte rendu détaillé des différentes méthodes d’embaumement et d’une discussion sur les propriétés médicinales et l’utilisation de certaines parties du corps, en particulier le crâne.


Les scènes d’action, qui illustrent les processus de collecte et de fabrication, sont peut-être les plus intrigantes. Dans le dessin ci-dessous, par exemple, nous voyons une ruche, des abeilles qui grouillent et un homme qui « appelle » l’essaim pour le suivre. Au sol se trouvent les cadavres en décomposition d’un lion et d’un bœuf desquels les abeilles se régénèrent spontanément.


La théorie de la génération spontanée, avancée par Aristote et d’autres philosophes anciens, selon laquelle certains organismes vivants étaient créés à partir d’organismes non vivants, était répandue en Europe jusqu’au XVIIIe siècle. Certains insectes, en particulier, étaient censés avoir pour origine la chair putréfiée, bien que cette théorie à l’époque de Pomet était déjà discréditée par les travaux de scientifiques tels que Francesco Redi. Dans son chapitre sur les abeilles, Pomet ne fait aucune mention du lion mort qui figure dans sa gravure (probablement une allusion biblique), bien qu’il se réfère nommément au récit de Virgile (Georgics BkIV : 281-314) de l’« Autogenèse des abeilles » à partir d’un taureau mort citant une expérience contemporaine apparemment infructueuse dans laquelle un taureau a été battu à mort, démembré et ses parties mises dans une boîte avec des trous de ventilation pour encourager les abeilles à se développer. La traduction persane répète tout cela — mais sans faire référence à Virgile !

La génération spontanée est également décrite au chapitre 30 sur les vers à soie :

Chapitre 30 : « En français “Vers a soie” (var ā swā) et en anglais “Silkworms” (varms de soie). Les vers à soie étaient et sont très demandés en France. Quelqu’un qui veut cultiver des vers à soie devrait faire ce qui suit : il devrait nourrir une vache femelle pendant un mois avant l’accouchement sur des feuilles de mûrier et ne rien lui donner d’autre. Lorsque le veau naît, la vache et le veau doivent se nourrir de feuilles de mûrier pendant un mois. Au bout d’un mois, le veau est abattu et chaque bouchée de la tête au sabot, avec ses os et sa chair, doit être mise dans une boîte. Percez des trous dans les quatre coins et gardez la boîte au frais. Alors les vers seront produits…

La culture des vers à soie était l’un des grands intérêts de Tipu Sultan, bien qu’il y ait des preuves suggérant qu’une forme de sériciculture existait à Seringapatam avant la mort de son père Hyder Ali en 1783 (S. Charsley, Tipu Sultan and sericulture for Mysore — « Tipu Sultan et sériciculture pour Mysore »). En 1785 et 1786, Tipu Sultan écrivit à Mir Kazim, son agent à Muscat, pour lui demander de se procurer des vers à soie (Kirkpatrick, Select Letters, pp. 188, 283). Dans une autre lettre de 1786 au Gouverneur du Fort de Seringapatam, il mentionne que des vers sont amenés du Bengale et exprime le désir « de savoir, dans quel genre d’endroit il est recommandé de les garder, et quels moyens sont recherchés pour les multiplier ». Selon Kirkpatrick, une série d’instructions données au ministère du Revenu en 1794 mentionne 21 stations d’élevage distinctes de vers à soie dans tout son royaume.

Cependant, on doute que Tipu Sultan ait jamais expérimenté la sériciculture en suivant les lignes recommandées par Pomet. Tout en témoignant de l’attrait remarquablement universel de la pharmacopée de Pomet, cette traduction doit être considérée plutôt comme l’une des nombreuses tentatives de Tipu Sultan pour se familiariser avec la médecine européenne. D’autres exemples de ce type dans la collection de sa bibliothèque (malheureusement non illustrées) est le Qānūn dar ‘ilm-i ṭibb, une traduction en persan de A Compleat English Dispensatory (IO Islamic 1649) by John Quincy (d. 1722), et le Tarjumah-i firang (IO Islamic 1452), une traduction de The Nature and Cures of Fluxes by William Cockburn (1669–1739).

Ursula Sims-Williams, Conservatrice principale du persan (traduit et adapté de l’anglais : « Of unicorns and other oddities: an 18th century Persian medical manual« ).
CC BY-NC-ND

Bibliographie

À la découverte des philosophies d’Iran

Avicenne (extrait d’un manuscrit médiéval intitulé « Subtilités de la vérité », 1271).

France Culture a consacré quatre émissions à la philosophie iranienne, peu connue en Occident. Certes, nous connaissons Avicenne, Omar Khayyam ou encore Roûmî, mais les philosophes et poètes persans sont bien plus nombreux. Voyage dans la sagesse mystique de la Perse.

Continue reading À la découverte des philosophies d’Iran

Carreau de frise du XIIIe siècle

Carreau

Ce carreau de frise est moulé en bas-relief et peint d’émail irisé sur un fond blanc opaque avec des touches de turquoise et de bleu cobalt. Le fond présente un paysage luxuriant de motifs végétaux et d’oiseaux en vol, tandis qu’au premier plan, deux cavaliers tuent un cerf avec leurs épées. Les personnages portent des vêtements luxueux, et l’artiste a pris soin de représenter différents motifs textiles sur chacun d’eux. Des carreaux brillants de qualité, de couleurs et de motifs similaires ornent le palais à Takht-e Suleiman (trône de Salomon), une importante résidence impériale des Ilkhanides (khanat mongol créé en 1256).

Continue reading Carreau de frise du XIIIe siècle

« Secret de rue » : l’Iran vu par les marionnettes

Originaire de la Marne, la compagnie franco-iranienne « Papier Théâtre » présente son nouveau spectacle lors du festival mondial des théâtres de marionnettes à Charleville-Mézières. Une vraie prouesse technique avec 600 figurines mesurant de 30 cm à 1 m 10.


« Secret de rue », un spectacle de la compagnie « Papier Théâtre »

Continue reading « Secret de rue » : l’Iran vu par les marionnettes

La Perse à l’Exposition Universelle de 1889

Vue générale de l'Exposition universelle de 1889.

Terre d’iran vous invite à faire un voyage à travers le temps en publiant un article paru dans la revue L’Art de 1889 à l’occasion de l’Exposition universelle de Paris. Le texte a été reproduit à l’identique. L’Iran s’appelait alors la Perse et les noms des différentes villes et régions sont orthographiés à la manière du XIXe siècle.

Continue reading La Perse à l’Exposition Universelle de 1889