Téhéran par l’image et par les textes

Vue de Téhéran

Téhéran (تهران), qui fut autrefois un village, est devenue ville immense dont la population a été multipliée par 40 depuis qu’elle est devenue la capitale de l’Iran, en 1796. Peuplée dès le néolithique, la première mention de son nom dans les écrits historiques date de 1220. Située dans une plaine au sud de l’Elbourz, la ville s’étale de 1 100 à 1 980 mètres d’altitude. Terre d’Iran vous propose d’aller à la découverte des changements de la capitale iranienne à travers de nombreuses photos.

Carte topographique de la région de Téhéran (2011).
  • Gentilé : Téhéranais
  • Population : 8 846 782 hab. (septembre 2015)
  • Superficie : 86 500 ha (banlieues incluses)

Selon Wikipédia, « l’origine du nom de Téhéran est encore discutée, et plusieurs interprétations sont disponibles. Une des étymologies populaires est que le nom de la ville viendrait de Tah + rān, qui signifie “celui qui chasse ou qui pousse (les gens)” ou “qui creuse”. Pour le Général Albert Houtum-Schindler, il s’agit d’une dérivation du terme Tir-ān, basé sur l’élément Tir. Cet élément a le sens de “plaine, plain désertique”, qui est rapproché de Shemrān par Schindler. L’historien et linguiste Ahmad Kasravi a la même idée et oppose Tahrān, “endroit chaud” à Shemrān, “endroit froid”. L’orientaliste Vladimir Minorsky propose de son côté une autre explication en se fondant sur la signification de tah qui signifie “fond, profondeur” dans des dialectes iraniens, qui serait associé au nom de la ville de Ray (NDLR : ville située à 10 km au sud de Téhéran), ce qui voudrait dire que Téhéran signifie “qui est derrière Ray”. Xavier de Planhol, professeur émérite de géographie, souligne dans l’Encyclopædia Iranica que ces propositions semblent conjecturelles et qu’il est vain de chercher l’origine du nom de la ville. Même l’orthographe de son nom a changé, puisqu’avant le XXe siècle, Téhéran s’écrivait avec un ﻃ alors qu’elle s’écrit maintenant avec ﺕ, qui est censé mieux représenter la prononciation de ses habitants. Selon les auteurs syriaques, le nom de la ville provient de Tahran qui en assyrien signifie “Midi”. Selon les Assyriens, la ville aurait été conquise à midi par la reine Semiramis. »

Plan de Téhéran en 1857
Plan officiel de Téhéran en 1857 fait par l’officier tchèque August Krziž (Empire austro-hongrois).
Évolution de Téhéran de 1892 à 2005.
Évolution de Téhéran de 1892 à 2005.
Plan de Téhéran (1998)
Plan de Téhéran (1998).
Rue de Téhéran en 1840 par Eugène Flandin
Rue de Téhéran, 1840 – Voyage en Perse, avec Flandin, éd. Gide et Baudry, 1851.

Rien de bien ancien ni de bien beau sans doute. Il y a un siècle et demi, Téhéran n’était encore qu’une bourgade ignorée, quand Agha Mohammed Khan, le prince eunuque, en usurpant le trône, eut la fantaisie d’établir ici la capitale de la Perse. (Pierre Loti, Vers Ispahan,1904)

Bazar de Téhéran, 1848-1864.
Bazar de Téhéran, années 1848-1864.

Ce fut au milieu de ces dispositions peu belliqueuses que le jour marqué arriva. Je ne sais comment les choses se passèrent dans les autres villes, mais, dès le malin, par ordre suprême, le bazar de Téhéran fut fermé, et toute la population musulmane convoquée dans la mosquée royale. Marchands, écrivains, domestiques, fonctionnaires, soldats, gens du peuple, tout le monde s’y pressait, et la foule était grande. Une fois entré, on ne pouvait plus sortir.

Je ne crois pas qu’il y ait de lieu au monde où l’on s’amuse plus continuellement que dans un bazar de Téhéran, d’Ispahan ou de Schyraz. C’est une conversation qui dure toute la journée sous ces grandes arcades voûtées, où la foule se presse perpétuellement aussi bigarrée que possible. Les marchands sont assis sur le rebord des boutiques, où les marchandises s’étalent avec un art d’exposition que nous avons imité et perfectionné. (Joseph Arthur de Gobineau, Trois ans en Asie, 1855-1858)

Emarat Bagdir (Le palais des tours du vent, Golestan) en 1864 (Aquarelle et gouache de Mahmoud Khan Saba)
Emarat Bagdir (Le palais des tours du vent, Golestan) en 1864 (aquarelle et gouache de Mahmoud Khan Saba).
La plus vieille photo de Téhéran, 1871
La plus plus vieille photo connue de Téhéran, prise vers 1871 sous le règne du Nasser e Din Shâh. Aujourd’hui, c’est la rue Mirdamad.
Le bazar de Téhéran, 1873 (auteur inconnu).
Le grand bazar de Téhéran, 1873 (auteur inconnu).
Véhicules hippomobiles, fin XIXe.
Transports hippomobiles à Téhéran, fin XIXe siècle.
Palais du Golestan, 1880-1895 .
Palais du Sultan, années 1880-1895 (Antoine Sevruguin).

Mais les jardins du Palais, qu’on appelle le Gulistan, sont délicieux. Des eaux vives les traversent qui courent sur les briques émaillées bleues ; ils ont de grands bassins couleur de jade, des parterres immenses d’iris de teintes diverses et de lis nuancés, des platanes vivaces et frissonnants, des haies de roses… (Claude Anet, La Perse en automobile, 1906)

La porte des Diamants, 1900.
La porte des Diamants, 1900.

À une heure après-midi, je quitte le bocage si frais pour redescendre en ville et y faire des visites. Téhéran, sous le soleil qui est d’ordinaire sa parure, me paraît moins décevant qu’hier sous l’averse et les nuages. Il y a des avenues bordées d’ormeaux centenaires, des places ombragées de platanes énormes et vénérables, des recoins qui sont encore de l’Orient charmeur. Et partout s’ouvrent les petites boutiques anciennes où s’exercent tranquillement les métiers d’autrefois… De toutes ces avenues, plantées de vieux ormeaux superbes, la plus belle aboutit à l’une des entrées du palais, dite « Porte des diamants ». Et cette porte semble une espèce de caverne magique, décorée de lentes cristallisations souterraines ; les stalactites de la voûte et les piliers, qui sont revêtus d’une myriade de petites parcelles de miroirs, de petites facettes taillées, jettent au soleil tous les feux du prisme. (Pierre Loti, Vers Ispahan, 1904)

Vue générale de Téhéran en 1909.
Vue générale de Téhéran en 1909.
La rue Nasseriya, 1880-1910.
La rue Nasseriya, années 1880-1910 (Antoine Sevruguin).
École Jeanne d'Arc, 1880-1920.
École Jeanne d’Arc, années 1880-1920 (Antoine Sevruguin). Créée en 1865 par les sœurs de la Charité, elle fut fermée en 1980, suite à la révolution islamique.
Café Pars Laleh-Zar, années 20.
Café Pars Lâleh-Zar, années 20.
Rue du Gaz, 1880-1930.
Rue du Gaz, années 1880-1930 (Antoine Sevruguin).
Téhéran, 1930
Téhéran, 1930.
Palais du Soleil (Chams-ol Emareh), 1936
Palais du Soleil (Chams-ol Emareh), 1936.
L'avenue Ferdowsi en 1946
Voitures et piétons sur l’avenue Ferdowsi à Téhéran, le 20 avril 1946.
L'avenue Lalezar, 1946
Piétons et voitures se croisant à la principale intersection de Téhéran, le 20 avril 1946. L’avenue Lalezar va vers le nord (à partir du centre de la photo) alors que l’avenue Istanbul est perpendiculaire.
La place Sepah, 1946
Le square Sepah, la principale place de Téhéran, le 20 avril 1946.
La place Toopkhooneh, 1950
La place Toopkhooneh (aujourd’hui la place Khomeini), 1950.
Le bazar de Téhéran, 1954
Le bazar de Téhéran, 1954.
Le Parlement iranien (Majles) en 1956.
Le parlement iranien (Majles) en 1956.

L'avenue Istambul, 1960
L’avenue Istambul, années 1960.
La rue Ferdowsi, années 60 ?
La rue Ferdowsi (années 60 ?).
L'avenue Saadi, 1968
L’avenue Saadi, 1968.

La circulation est intense à la sortie de Téhéran. Cars et camions se bousculent pour arriver en tête sur la route qui file vers l’ouest. De jour, cela ne pose pas trop de problèmes. De nuit, c’est un autre monde, inquiétant, dans lequel il faut se faufiler avec prudence. Tous les cas de figure d’éclairage sont possibles : pas d’éclairage du tout ; des feux rouges à l’avant et blancs à l’arrière, si bien qu’on se trompe un instant sur le sens de circulation de l’engin ; et aussi , bien d’autres couleurs et bien d’autres combinaisons qu’aucun code de la route ne répertorie. (André Michel Besse, années 70)

Téhéran, 1970
Musée national d’Iran, 1970.
La place Fowzieh, 1973
La place Fowzieh, 1973.
Téhéran, vers 1973
L’hôtel Hilton, vers 1973.
Le rond-point Valiahd, 1973
Le rond-point Valiahd, 1973.
Stade Azadi, 1974
Stade Âzâdi, 1974.
La tour Azadi, 1975
La tour Shahyâd (1975), aujourd’hui la tour Âzâdi.
Le boulevard Karim Khân Zand
Le boulevard Karim Khân Zand, années 1970-80.
Vue panoramique de Téhéran, 2012.
Vue panoramique de Téhéran, 4 mars 2012.
La rue Shariati, près du métro Gheitariye (2013).
La rue Shariati, près du métro Gheitariye (2013).

Liens :
« Dans les rues de Téhéran » (France culture, 19 juin 2013)
« Villes du futur, futur des villes : quel avenir pour les villes du monde ? (Analyses) » – Téhéran
« Iran, années 70 »

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